迄今观测到的最大彗星确认

2022-02-15 | 来源:科技日报| 浏览:

据物理学家组织网2月9日报道,来自法国巴黎天文台和西班牙安达卢西亚天体物理研究所的一个研究团队证实,于2014年首次映入科学家眼帘的彗星2014 UN271是迄今为止观测到的最大彗星,目前相关论文已被《天文学和天体物理学快报》接收。

  2014 UN271彗星于2014年首次被发现,按照习惯用其发现者的名字命名为“贝尔纳迪内利-伯恩斯坦”(Bernardinelli-Bernstein)。当时,研究人员认为它起源于奥尔特云,为天文学家提供了一个调查来自奥尔特云的原始彗星的机会,研究这样的原始天体有助于科学家从中了解太阳系的形成过程。

  据悉,国际“暗能量调查”(DES)团队在寻找太阳系天体时发现了这颗彗星。当时,彗星距离海王星还很遥远,人们对其大小一无所知。7年后,随着它越来越近,科学家发现它显然比大多数彗星都大,当时认为,它的直径可能介于100公里到370公里之间。

  在最新研究中,来自法国和西班牙的研究人员利用位于智利的阿塔卡马大型毫米波阵列提供的数据,研究了从彗星上反射的光的波长,以了解更多有关彗星大小的信息。

  研究人员解释说,他们将重点放在不受彗星发出的尘埃影响的微波辐射波长上,并指出彗星反射的波长的相对亮度非常典型。他们的计算表明,彗星要反射如此多的光,直径至少要137公里,几乎属于小行星类别——作为对比,此前人们观测到的最大彗星纪录是海尔-波普(Hale-Bopp)彗星,直径约74公里。海尔-波普彗星是一颗长周期彗星,1995年,美国的艾伦·海尔和汤玛斯·波普分别独立发现了该彗星。

  研究人员还指出,他们对彗星2014 UN271的测量是迄今为止对彗星反射率(反照率)进行的最远距离测量。在这样的距离测量一颗彗星,使研究人员能够在它接近太阳失去冰时,详细测量其大小。(记者 刘霞)


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